Bahias bioluminiscentes puerto rico: Exploring Puerto Rico’s Bioluminescent Bays

Exploring Puerto Rico’s Bioluminescent Bays

Make the most of your glow-in-the-dark experience by visiting on a moonless night.

For a surreal, eco-friendly experience, include a bioluminescent bay on your trip to Puerto Rico. But what is a bioluminescent bay or bio bay?

These rare ecosystems happen when microscopic, single-celled organisms called dinoflagellates grow in quantities big enough to produce a “glow-in-the-dark” effect when stimulated by movement. When you paddle or splash the water, these organisms light up in a neon blue-green color, and so does everything they come in contact with, giving a star-like reflection to the water.

Dinoflagellates can be found throughout the ocean; however, it is very rare for them to be in concentrations high enough to be noticeable. To put this in perspective, there must be thousands and thousands of dinoflagellates to make a gallon of water light up. There are only five ecosystems in the world where the concentration of these planktons is high enough to be considered bioluminescent bays, and Puerto Rico is home to three of them.

Did you know that Mosquito Bioluminescent Bay in Vieques, Puerto Rico is the brightest bio bay around the world? This recognition was awarded by Guinness World Records in 2006.

Mosquito Bay

Vieques

Recognized in 2006 by Guinness World Records as the brightest bioluminescent bay in the world, Mosquito Bay in Vieques captivates with its beauty and pristine setting. The bay’s mesmerizing brightness is due to the large concentration of dinoflagellates – a quantity that was inexplicably doubled after Hurricane María – ranging from an average of 1,000,000 to 2,100,000 per gallon of water. The lack of light pollution surrounding the Natural Reserve of Mosquito Bay and the mangrove swamps that feed the plankton make this natural spectacle one of Puerto Rico’s true wonders.

Best Beaches in Vieques

The water will sparkle as you explore the uniqueness of Puerto Rico’s bioluminescence.  

Laguna Grande

Fajardo

Out of the three bio bays in Puerto Rico, Laguna Grande in Fajardo is the only one that’s not technically a bay. The narrow and long canal that leads to the dazzling “glow-in-the-dark” water makes this unique waterbody a lagoon. It is the most visited bio bay in Puerto Rico due to its proximity to San Juan.

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La Parguera is the only bio bay in Puerto Rico where swimming is allowed.

La Parguera

Lajas

The bioluminescent bay at La Parguera, located in Lajas at the southwestern corner of Puerto Rico, is the only one where motorboats can come in and out. Some guided tours provide you with equipment so that you can dive in and swim after dark. You can also take a glass-bottom boat ride and spend the night contemplating the organisms that make the bay glow.

Six days of underwater fun at La Parguera

How to Best Enjoy a Tour (and What to Avoid)

While bio bays worldwide are seasonal, the bioluminescence in Puerto Rico is year-round, but there are a few things to keep in mind when planning your trip.

  • The less light, the better. To best enjoy the luminescence, try to avoid full moon nights. Note that if it is a full moon, the water will still glow, but the darker it is, the more you’ll witness the effect that movement has on these single-celled organisms.
  • Tides and water temperatures affect the brightness of the bays as well. Call a day or two in advance to confirm that the bay’s brightness has been above 30% in the days before your tour. 
  • Most of these eco-adventures are made in kayaks, so wear comfortable clothing for paddling. For conservation purposes, swimming at the bay and lagoon is not allowed (with the exception of La Parguera).
  • Avoid using hand creams, bug repellant, and any other lotions that can harm the organisms. 
  • Motorboats are strictly prohibited. 
  • Prices vary depending on the Bay Tour Operator (BTO), but range from $48 to $76 per person, taxes included. The Department of Natural Resources has a list of over 13 tour operators authorized to carry on guided tours. 
  • Tour operators typically offer two trips per day: around sunset, and a later one after 7:30 p.m. The earlier tour gives you the chance to see the mangroves and absorb the environment as you kayak toward nightfall. Later trips fully guarantee the darkness needed to see the dinoflagellates glow throughout your adventure. 
  • Taking your camera is unnecessary—it won’t capture the glow as you see it. Instead, immerse yourself in the experience, don’t risk getting electronics wet, and enjoy the moment.

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Exploring Puerto Rico’s Bioluminescent Bays

Make the most of your glow-in-the-dark experience by visiting on a moonless night.

Si estás buscando una experiencia ambas partes surreal y ecológica, debes incluir una bahía bioluminiscente en Puerto Rico cuando planifiques tu viaje. Pero ¿qué es una bahía bioluminiscente? 

Estos ecosistemas únicos ocurren cuando los organismos microscópicos unicelulares llamados dinoflagelados crecen en cantidades lo suficientemente grandes como para producir un efecto de «resplandor en la oscuridad» cuando son estimulados por el movimiento. Entonces, cuando remas o salpicas el agua, estos organismos se iluminan en un color verde azulado neón dando un efecto de estrellas en el agua. 

Los dinoflagelados se pueden encontrar en todo el océano; sin embargo, es muy raro que vivan en concentraciones lo suficientemente altas como para ser perceptibles. Para poner esto en perspectiva, debe haber miles y miles de estos organismos unicelulares para encender un galón de agua. 

Solo hay cinco ecosistemas en el mundo donde la concentración de este plancton es lo suficientemente alta como para ser consideradas bahías bioluminiscentes, y Puerto Rico alberga tres de ellos. 

¿Sabías que la bahía bioluminiscente en Bahía Mosquito en Vieques es la más brillante del mundo? Este reconocimiento fue otorgado por Guinness World Records en 2006.

Bahía Mosquito 

Vieques 

Reconocida en 2006 por Guinness World Records como la bahía bioluminiscente más brillante del mundo, Bahía Mosquito en Vieques cautiva con su belleza y entorno prístino. El fascinante brillo de la bahía se debe a la gran concentración de dinoflagelados, una cantidad que inexplicablemente se duplicó después del huracán María, que van desde un promedio de 1,000,000 a 2,100,000 por galón de agua. La falta de contaminación lumínica que rodea la Reserva Natural de Bahía Mosquito y los manglares que alimentan el plancton hacen de este espectáculo natural una de las verdaderas maravillas de Puerto Rico. 

 

The water will sparkle as you explore the uniqueness of Puerto Rico’s bioluminescence. 

Laguna Grande

Fajardo

De las tres bahías bioluminiscentes en Puerto Rico, Laguna Grande en Fajardo es la única que técnicamente no es una bahía. El canal largo y angosto que conduce al agua que «brilla en la oscuridad» convierte a este cuerpo de agua único en una laguna. Es la biobahía más visitada de Puerto Rico por su cercanía a San Juan. 

La Parguera es la única bahía bioluminiscente en donde se permite nadar. 

La Parguera

Lajas

La bahía bioluminiscente de La Parguera, ubicada en Lajas, en la esquina suroeste de Puerto Rico, es la única por donde pueden entrar y salir las lanchas a motor. Algunas visitas guiadas brindan equipo para que puedas sumergirte y nadar después del anochecer. También puedes dar un paseo en bote con fondo de cristal y pasar la noche contemplando los organismos que hacen brillar la bahía. 

Cómo disfrutar mejor de un recorrido (y qué evitar) 

Aunque las bahías bioluminiscentes en todo el mundo son estacionales, la bioluminiscencia en Puerto Rico es durante todo el año, pero hay algunas cosas que debes tener en cuenta al planificar tu viaje.

  • Para empezar, cuanta menos luz haya, mejor será la experiencia, así que para disfrutar mejor de la luminiscencia, trata de evitar las noches de luna llena. Ten en cuenta que si es luna llena, el agua seguirá brillando, pero cuanto más oscura esté la noche, mejor verás el efecto que tiene el movimiento en estos organismos unicelulares. 
  • Las mareas y la temperatura del agua también afectan el brillo de las bahías. Debes llamar uno o dos días antes para confirmar que el brillo de la bahía ha estado por encima del 30 % en los días previos a tu recorrido.  
  • La mayoría de estas ecoaventuras se realizan en kayaks, así que usa ropa cómoda y prepárate para remar a través de las místicas aguas resplandecientes. Por motivos de conservación, no se permite nadar en la bahía y en la laguna. Evita el uso de cremas para manos, repelente de insectos y cualquier otra loción que pueda dañar los organismos. 
  • Las lanchas motorizadas están estrictamente prohibidas. 
  • Los precios pueden variar según el Bay Tour Operator (BTO), pero oscilan entre $48 y $76 por persona, impuestos incluidos. El Departamento de Recursos Naturales tiene una lista de más de 13 operadores turísticos autorizados para realizar recorridos guiados por las bahías. Habitualmente, BTO tiene dos viajes por día, alrededor de la puesta del sol y uno posterior después de las 7:30 p.m. Decidir por el primero te da la oportunidad de ver los manglares y disfrutar el medio ambiente mientras navegas en kayak hacia el anochecer.

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