Octavitas en puerto rico: Las Octavitas — Latino Music Cafe

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En Puerto Rico el periodo después del día de Los Tres Reyes Magos es conocido como las Octavitas.

Esta tradición ha ido cambiando a través de las décadas. Desafortunadamente, las Octavitas es otra de nuestras tradiciones navideñas que están en decadencia.

Es precisamente por eso que debemos darle un enfoque mas de cercas a este pedacito de tradición de la cultura navideña de Puerto Rico.

¿Que son las

Octavitas?

Lo que todavía queda de las Octavitas se define como el periodo de 8 días que le siguen al día de Los Reyes Magos (6 de enero). Las fiestas y parrandas se consideran parte de la temporada navideña durante este periodo el cual extiende las navidades.

Hay gente que piensa que las Octavitas son meramente una excusa para hacer que las navidades en Puerto Rico sean las mas largas del mundo. La realidad, como veremos en un momento, va más allá que a un simple capricho de fiesteros.

Sin embargo, el resultado sigue siendo el mismo. ¡Hasta donde yo sé, las navidades en Puerto Rico son las más largas en el mundo!

La temporada navideña en Puerto Rico comienza el cuarto viernes de noviembre (el día después del Dia de Acción de Gracias, mejor conocido como «viernes negro»). Con las Octavitas, las navidades se extienden hasta 8 días después de Los Reyes Magos, ósea hasta el 14 de enero. Eso quiere decir que las navidades en Puerto Rico duran 1 ½ meses.

Si existe una temporada navideña más larga en algún otro lugar del mundo, por favor, déjenme saber.

Pero si usted esta pensando que todo esto es producto de la comercialización y los fiesteros seculares que simplemente quieren extender la temporada para “fumársela hasta el cabo”, entonces piense de nuevo.

Primeras Octavitas (su Significado Verdadero)

Como muchas tradiciones que se celebran durante la temporada navideña, ésta también tiene su origen religioso. Su temporada también era un poco diferente en sus orígenes.

Por las Octavitas, la temporada navideña en Puerto Rico dura casi 45 dias (1 1/2 meses).

Las Octavas, como originalmente se les conocía, comenzaban con 3 días para conmemorar a cada uno de los Tres Reyes Magos. La celebración comenzaba con Gaspar el mismo 6 de enero, luego con Melchor el día 7 de enero, y finalmente con Baltasar el 8 de enero.

El 9 de enero se hacia una celebración a lo que se conocía como las “3 Marías”. Yo nunca había escuchado de esto, pero es parte de la historia. De todas maneras, ese mismo día comenzaban las Octavas con 8 días de celebración.
Esto quiere decir que las Octavas se extendían hasta el 16 de enero. Eso es inclusive más largo de lo que duran actualmente.

La gente solía cantar versos como:
«Se fueron los Reyes con mucha alegría, vienen las octavas…
…Dios nos de salud para celebrarlas.»

Otras Definiciones de las Octavitas

Otra leyenda cuenta que las Octavas son los 8 días que le siguen al Día de Los Reyes Magos (6 de enero), y que las Octavitas son otros 8 días adicionales después de la Octava.

Eso quiere decir que las navidades no se terminarían hasta el 21 de enero. También pudieran terminarse el 24 de enero, dependiendo de si comienzan las Octavas el 9 de enero, como dijimos anteriormente.

Pero la versión más popular sigue siendo que las Octavitas son los 8 días después del Dia de Los Reyes Magos.

Antesala a las Fiestas de la Calle San Sebastián

La tradición de celebrar las Octavitas esta en decadencia a consecuencia de la baja en las parrandas (o también conocidas como Asaltos Navideños). Esta decadencia se debe a varios factores socioeconómicos que han estado impactado a Puerto Rico en las últimas décadas.

Nota: también puedes leer un blog relacionado en “Is Asalto Navideño a Dying Tradition”.

Las Octavitas siguen siendo parte de la cultura navideña puertorriqueña. Espero que ahora tengan un mejor entendimiento de donde sale la tradición de las Octavitas.

Como punto final, las Octavitas sirven de antesala a las ya tradicionales Fiestas de la Calle San Sebastian.
Si deseas saber un poco más del origen y la historia de las Fiestas de la SanSe, pueden leer «Fiestas de la Calle San Sebastian; a Great Puerto Rican Tradition», o «Cabezudos of the Calle San Sebastian».

Las Octavitas Puerto Rico | New York Latin Culture Magazine

Las Octavitas (the octaves) is a vestige of the “Octavas,” the medieval Catholic tradition of celebrating religious events for eight days, for example from one Sunday to the next Sunday.

The octave of Three Kings Day January 6 extends Christmas in Puerto Rico from January 7 to 14.

Las Octavitas

Sometimes two different aspects of an event where celebrated. Christmas celebrates the birth of Christ, and the octava of Christmas on January 1st celebrates the Solemnity of Mary, his mother. So you get the celebration of mother and child.

The concept is a bit like musical octaves where the same note repeats at higher and lower frequencies. For example on the piano, there is a middle C note, several higher Cs and several lower Cs. It’s the same tone at different frequencies.

On string instruments, if you softly touch the string at certain points, you block the main frequency of the string and only let through very high frequencies or “harmonics” which sound almost like whistles. You can do this on violins and guitars.

In a similar sense, religious folk were trying to elevate their experience into a higher frequency or harmonic.

There where so many religious celebrations all year long that the Catholic church reduced their number in 1568 and again in 1955. Today Catholics only celebrate octavas of Christmas, Easter and Pentacost.

Anyway Las Octavitas in Puerto Rico are a remnant of these traditions.

The Celebration in Puerto Rico

Las Octavitas at the Capitol of Puerto Rico (Demerzel21/Dreamstime)

Puerto Ricans like all Caribbeans are a fun-loving people. Any day or night is reason enough to have a party with family and friends.

We still celebrate Las Octavitas. It brings us right up to La Fiesta de la Calle San Sebastián, San Juan’s version of a patron saint festival in mid-January. Calle San Sebastián is a street of bars inside the walled city of Old San Juan. It’s always a place to go drinking and dancing.

Almost every Puerto Rican on the island who can afford to make the journey goes to old San Juan and celebrates the holidays for six more days. We eat, drink, sing and dance bomba, plena, salsa and reggaeton. It’s wild. And then we go back to work.

Puerto Rico has the longest Christmas celebration in the world from Discovery Day on November 19 to the end of the San Sebastián Festival on January 20.

Something similar happens in Brazil. The entire country basically shuts down from Christmas until the end of Carnival. It’s the Latin way.

Edgardo Miranda-Rodriguez, the creator of the La Borinqueña comic character, the first Puerto Rican superhero, says she gets her powers from Las Octavitas. The graphic novels are great. They are filled with Puerto Rican culture. Thanks Edgardo for teaching us this wonderful tradition.

Come and celebrate with us. In Puerto Rico, the party never stops.

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Photo: Ricardo Arduengo / Reuters

On the island of Puerto Rico (which is a US dependent state of the same name), as a result of the passage of Hurricane Fiona, the power went out and overflowed the banks of the river, Governor Pedro Pierluisi said on Twitter.

The hurricane brought heavy rain and wind to the island (in places with gusts of more than 30 m/s, according to the National Weather Service (NWS) on Twitter), flooding and landslides began on the island. In this regard, US President Joe Biden declared an emergency on the island position, the White House said. 0003

According to CBS, citing local utility Luma, the hurricane caused power outages «on the entire island.» Power engineers have already begun work on restoring power supply, the supply of electricity has already been resumed to medical institutions, the island’s Ministry of Health said on Twitter.

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The Governor writes that 9 to 13 inches of rain fell in five hours. Out of the banks of the Portugues River, Guamani, Serrillos and others, which is why residents of nearby areas were recommended to move to safer places. Catastrophic flooding is expected to affect up to half of the island, the NWS said. Precipitation is forecast to continue until the morning of 19September.

Because of the bad weather, part of the roads on the island were blocked, one of the bridges collapsed over the overflowing river. Some organizations, including government and medical, will suspend work on September 19 due to the hurricane.

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