Rasgos geologicos de puerto rico: El origen geolgico de Puerto Rico

El origen geolgico de Puerto Rico




    



Significado de este escudo



Historia de Puerto Rico


El origen geolgico de
Puerto Rico


 

La placa del Caribe


La
corteza de la Tierra est dividida en enormes piezas, que encajan
como si fuera un rompecabezas gigante. Estas piezas o placas
tectnicas se deslizan lentamente sobre el manto lquido, chocando
unas con las otras. Este movimiento causa cambios en la superficie,
produce terremotos y forma volcanes a lo largo de las fronteras de
las placas.

Puerto Rico se encuentra sobre la
placa del Caribe una placa de menor tamao que contiene los
territorios de Hait, Repblica Dominicana, Puerto Rico y las
Antillas Menores. A lo largo del arco que forman las Antillas
Menores, existen unos 20 volcanes activos.

 

Cronologa del nacimiento de PR

150 a 55 millones de aos

El choque de la placa del Caribe
con la placa de Norteamrica propici la formacin de volcanes
submarinos. stos depositaron lava durante varios millones de aos,
hasta que la lava endurecida sobrepas el nivel del mar.

55 a 38 millones de aos

A lo largo del tiempo, la lluvia,
el viento y las mareas desgastaron la roca volcnica, formando
llanuras al pie de las montaas rocosas. stas fueron atravesadas
por ros que depositaron sedimentos volcnicos en las costas,
mezclndose con restos marinos y formando las primeras playas.
Adems, en las montaas en las que se haba formado suelo, comenz
el crecimiento de nueva vegetacin tropical.

38 a 24 millones de aos

Las cadenas de montaas continuaron
desgastndose por el continuo azote de las lluvias y el viento. Esto
result en la formacin de nuevos valles y llanuras ms amplias,
compuestas por los frtiles sedimentos de las rocas volcnicas y
calizas.

24 a 5 millones de aos

Nuevos movimientos de las placas
levantaron la isla cientos de metros sobre el nivel del mar,
aumentando as la altura de las montaas. Adems, estos movimientos
levantaron parte del fondo marino, lo que cre nuevos terrenos
calizos alrededor de las costas.

5 millones a 10,000 aos

La erosin causada por inundaciones
marinas transform las reas calizas. All, los nuevos ros que
tallaron profundos caones en las montaas, tambin formaron enormes
sistemas de cavernas.

Nuestras islas adyacentes

Segn los gelogos, estas islas son
extensiones de las cadenas montaosas de la isla grande, que se
sumergen en la costa y emergen nuevamente como islas menores. Las
islas volcnicas de Vieques y Culebra, por ejemplo, son extensiones
del sistema geolgico de la Cordillera Central.

Al noroeste de Puerto Rico, las
montaas de la Cadena de San Francisco emergen nuevamente en el
Pasaje de la Mona como la isla de Desecheo. Caja de Muertos, al sur,
naci del levantamiento de un bloque de la corteza terrestre. Las
islas de Mona y Monito, por su parte, no son volcnicas. Se componen
del antiguo suelo marino (roca caliza), que emergi del fondo del
mar hace millones de aos.

La fauna prehistrica del Caribe

Mientras las tierras antillanas se
transformaban por las mareas y los movimientos del interior de la
Tierra, algunos animales poblaban el prehistrico paisaje de la
regin caribea.

El pterosaurio (Cacibupteryx
caribensis) meda aproximadamente 13 pies de la punta de un ala a la
punta de la otra. Al final del perodo Jursico y comienzos del
Cretcico, este reptil haca sus nidos en los rboles y los altos
peascos del inestable territorio, desde donde sala a pescar.

[Bullet] El temible megalodn, que
meda entre 40 y 80 pies de largo, merodeaba las clidas aguas
antillanas desde hace unos 25 millones de aos. Sus quijadas podan
abrirse hasta alcanzar sies pies de ancho y siete pies de alto. Sus
dientes fosilizados, un poco ms grandes que la mano de un adulto,
han sido encontrados en los cerros calizos de Ponce y en otros
pueblos del oeste de la Isla.

Muchos de los antiguos animales y
plantas se extinguieron como resultado de los cambios en el terreno
y el clima. Con el tiempo, surgieron nuevas especies de peces y
reptiles. Luego, llegaron aves y pequeos mamferos que poblaron el
territorio de Puerto Rico.

Las regiones morfolgicas de
Puerto Rico

El interior montaoso

En esta regin, las alineaciones de
montaas como las sierras de Cayey y de Luquillo, as como la
Cordillera Central, forman un paisaje montaoso que se extiende
desde Maricao, en el oeste, hasta Naguabo, en la costa este. Es la
regin de mayor antigedad en la Isla, puesto que incluye otras
cadenas de montaas que se encuentran separadas del sistema
montaoso central. Entre stas, podemos mencionar la sierra Bermeja
(Lajas), la Cuchilla de Panduras (entre Yabucoa y Maunabo) y la
Cadena de San Francisco (entre Aasco y Aguada).

Sin embargo, el eje del interior
montaoso es la Cordillera Central. Esta cadena de montaas
constituye la columna vertebral de Puerto Rico. Aunque es de
origen volcnico, la Cordillera Central tambin es producto de la
erosin causada por los ros que drenan hacia las costas norte y sur
de Puerto Rico.

Segn el United States Geological
Survey, de los 15 picos de mayor altura en Puerto Rico, cinco se
encuentran en el municipio de Jayuya en el corazn del interior
montaoso.


El carso norteo

Esta regin se caracteriza por sus
cerros calizos o mogotes, ubicados en un patrn espacial similar al
de un cartn de huevos. Los mogotes del carso estn compuestos por
roca caliza, un tipo de roca sedimentaria que form parte del fondo
del mar hace ms de 30 millones de aos.

El carso norteo se extiende desde
Aguadilla, al noroeste, hasta Loza, en el nordeste de la Isla. Su
relieve es nico, ya que en ste se destacan los uniformes mogotes,
las depresiones o sumideros y los sistemas de cavernas.

En diversos puntos de esta regin
podemos encontrar numerosas cavidades subterrneas y tneles. stos
fueron tallados por el paso erosivo del agua, que es capaz de
disolver los minerales de la roca caliza.

Aunque existen colinas calizas en
el sur de la Isla, stas son muy secas y, por lo tanto, carecen de
la flora, la fauna y las formas del relieve que distinguen a las
hmedas colinas norteas.


Los llanos costaneros

Las costas de Puerto Rico se
caracterizan por tener extensas llanuras que fueron formadas por el
paso de los ros. Estas corrientes de agua depositaron, y an
depositan, sedimentos arrastrados desde las alturas hasta alcanzar
las reas ms cercanas a la costa. Por eso, esta regin es ms joven
que el interior montaoso y el carso norteo.

Aunque existe un llano costanero en
cada una de las principales costas de Puerto Rico, el llano
costanero del norte es el ms amplio. Por su parte, los llanos
costaneros del sur son de menor extensin, mientras que los llanos
del este y el oeste son an ms estrechos.


Los bosques lluviosos

En el interior montaoso estn los
ecosistemas de mayor biodiversidad en Puerto Rico. Son reas
boscosas que se caracterizan por la enorme cantidad de lluvia que
reciben y la estratificacin de la vegetacin, que se agrupa segn
la luz que recibe, la temperatura y la humedad. Entre los rboles y
las plantas de esta regin estn el tabonuco, la palma de sierra, el
rbol de helecho y las bromelias. Adems de su diversa flora, en los
bosques lluviosos hay aves como el guaraguao, el san pedrito y la
cotorra de Puerto Rico. Tambin podemos encontrar coques, el
lagarto verde y la boa.

Los mogotes

En el norte de Puerto Rico, se
encuentra una regin que fue parte del fondo marino hace ms de 30
millones de aos. Se caracteriza por sus numerosos cerros calizos o
mogotes, que van desde Aguadilla hasta Loza y en donde hay
fascinantes sistemas de cavernas. Tanto el agua de los ros como la
lluvia desgastan la roca caliza tallando canales, tneles y cuevas
dentro de los mogotes y las reas bajas del carso. Adems, se forman
grandes zonas hundidas llamadas sumideros. En las cuevas habitan
numerosas especies de animales, como los murcilagos, las
golondrinas y los guabs.Las playas y las dunas

Las corrientes de los ros y el
oleaje depositan pequeos fragmentos de roca y restos orgnicos en
las costas formando extensos depsitos de arena. A veces, pequeos
obstculos en el terreno detienen el movimiento de la arena que
desplaza el viento formando dunas. En la mayor parte de las playas,
sin embargo, no se desarrolla una cubierta de plantas, porque las
partculas sueltas de la arena impiden que stas se peguen a sus
capas. An as, las playas estn pobladas por la uva playera, el
bejuco de puerco y la yerba de sal. Tambin podemos encontrar al
juey fantasma y la cucaracha de mar.


Las lagunas

Son cuerpos de agua poco profundos
que se encuentran conectados al mar, ya sea por medio de canales o
de inundaciones peridicas de la marea. Son ecosistemas terrestres y
acuticos porque los organismos terrestres dependen de la laguna
para sostenerse. La flora de esta regin incluye plantas adaptadas
para vivir en el agua, como el jacinto de agua, el junco y el
helecho de pantano. Adems, podemos encontrar cocolas, camarones,
jueyes, jicoteas, garzas, patos, cigeas y muchas especies de peces.
En Puerto Rico, todas las lagunas son costaneras y saladas, excepto
Tortuguero y Cartagena.Los manglares

Estos ecosistemas costaneros de
bosque estn poblados por rboles de mangle que pueden sobrevivir en
terrenos baados o sumergidos bajo el agua salada. El rbol de
mangle que crece ms cercano al mar es el mangle rojo y sus races
sirven para afianzar el inestable suelo pantanoso y crear nuevo
terreno costanero. Las races y las copas de los rboles de mangle
forman un armazn que alberga a un gran nmero de especies de aves,
peces, moluscos y crustceos. En los manglares se reproducen y se
cran muchas especies, como el manat, peces y otros organismos en
desarrollo.


Los bosques secos

Estos ecosistemas se caracterizan
por altas temperaturas y poca lluvia. Sus suelos son muy ridos y
finos, pero permiten el desarrollo de una gran variedad de plantas y
animales. La vegetacin se compone de rboles de poca altura y
arbustos espinosos. Aqu podemos encontrar plantas como la
serrasuela, el guayacn, el tintillo y varias especies de cacto,
como el meln de costa. En el bosque seco anidan aves como el
guabairo, el carpintero de Puerto Rico y el bien-te-veo. Adems, es
el hbitat de araas, escorpiones y de nuestro sapo concho.


 


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L  a  G r a n  E n c ic l o
p e d i a   I l u s t r a d a  d e l   P r o y e
c t o  S a l n  H o g a r

Terremoto en Puerto Rico: el rompecabezas de placas tectónicas que ubica a la isla en una de las zonas más sísmicas del mundo

  • Redacción
  • BBC News Mundo

Fuente de la imagen, AFP

Pie de foto,

Una cadena de sismos ha estado sacudiendo Puerto Rico desde finales de diciembre.

Un nuevo desastre natural puso otra vez a Puerto Rico en estado de emergencia.

La isla, que fue devastada por el huracán María en 2017, ha sentido otra vez la fuerza de la naturaleza: ahora, una serie de sismos que han estremecido su territorio desde finales de diciembre.

El más intenso de ellos, de magnitud 6,4, ocurrió en la madrugada de este martes y dejó al menos un muerto, apagones y severos daños de infraestructura.

  • Las impactantes imágenes de la destrucción causada por el terremoto en Puerto Rico, el más destructivo en un siglo
  • Qué es la inusual «secuencia sísmica» que ha causado cientos de temblores en los últimos días

Como resultado, la gobernadora interina, Wanda Vázquez, declaró el estado de emergencia y activó a la Guardia Nacional para socorrer a los afectados por la secuencia de sismos que se registran desde hace más de una semana.

«Acabo de firmar una declaración de estado de emergencia y la hemos firmado para todo Puerto Rico«, anunció Vázquez en una conferencia de prensa.

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Según informó la gobernadora, más de 300 personas fueron evacuadas y unas 300. 000 quedaron sin servicio de agua, varias escuelas fueron afectadas y los presos de un penal tuvieron que ser trasladados por los daños ocurridos en la infraestructura.

Fuente de la imagen, EPA

Pie de foto,

El terremoto de este martes afectó a la histórica parroquia de la Inmaculada Concepción, construida en 1841 en Guayanilla, en el sur de la isla.

Vázquez llamó a la población a estar preparada para una contingencia.

«Estamos hablando de un evento que Puerto Rico no había experimentado en los últimos 102 años y estamos hablando también de algo que no podemos predecir», indicó.

¿Cuán inusual son estos sismos?

Según cuenta a BBC Mundo Elizabeth Vanacore, investigadora la Red Sísmica de Puerto Rico (RSPR), la isla se encuentra en una de las zonas más sísmicas del mundo, de ahí que sea en alguna medida «normal» que se reporten frecuentes movimientos telúricos.

Para que se tenga una idea, durante todo 2018 se registraron más de 4. 000 eventos sísmicos en el área que cubre Puerto Rico y las Islas Vírgenes, según la experta.

Esto último, indica Vanacore, confirma que la actividad sísmica en Puerto Rico no es nada inusual.

Sin embargo, más de 2.000 eventos sísmicos se han registrado en la misma zona desde el pasado 28 de diciembre, según el RSPR, la mitad de los que hubo en todo un año.

Fuente de la imagen, AFP

Pie de foto,

El Servicio Geológico de Estados Unidos estimó que habría pérdidas millonarias tras el sismo.

«Es un área de mucha actividad, como también pasa en Japón, Nueva Zelanda, California o Alaska», indica.

Según datos del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, en inglés), la isla se encuentra en una de las regiones donde se generan temblores con más frecuencia.

De hecho, durante varios días de 2011 (4 de abril, 22, 23 y 26 de mayo), Puerto Rico fue el lugar del mundo donde más sismos se registraron, según el USGS.

¿Por qué tiembla tanto en Puerto Rico?

Para entender qué pasa en Puerto Rico es necesario regresar a las clases de geografía del colegio.

La litosfera, la capa sólida superficial de la Tierra, está formada por dos capas, la corteza y el manto superior, que se dividen en unas doce placas tectónicas rígidas.

Las zonas donde estas placas se unen forma una estructura conocida como borde convergente o destructivo, que es el lugar donde chocan dos placas tectónicas y que suelen ser zonas muy sísmicas, puesto que la fricción entre las placas genera mucha energía.

El punto de intersección de las dos placas se llama zona de subducción y allí se forma una fosa oceánica.

Puerto Rico está localizado en borde convergente de dos placas tectónicas, la del Caribe y la de América del Norte.

Fuente de la imagen, Servicio Geológico de EE.UU.

«Al norte de Puerto Rico, la placa Americana se hunde en la placa del Caribe y como consecuencia de esa zona, tenemos muchas fallas que se encuentran en y alrededor de la isla», explica Vanacore.

«Entonces, la causa por la que tenemos terremotos es porque la isla se encuentra en una de esas zona de convergencia», agrega.

Una de las zonas de mayor inestabilidad sísmica en el continente americano se halla de hecho al norte de la isla, la llamada Fosa o Trinchera de Puerto Rico, el punto más profundo del océano Atlántico que es precisamente donde chocan las dos placas.

¿Por qué los sismos de ahora tienen su epicentro en el sur?

Los científicos creen que la actividad de las placas tectónicas que confluyen en la Fosa de Puerto Rico son las responsables de gran parte de los movimientos telúricos que se registran en la isla.

Sin embargo, los sismos de los últimos días han ocurrido en la zona sur de la isla, no en la norte, donde se encuentra este accidente.

De acuerdo con Vanacore, esto se debe a que la propia convergencia de las placas lleva a que en la zona donde se encuentra la isla surjan muchas fallas geológicas, es decir, fracturas en la corteza terrestre que generan energía suficiente para producir sismos.

Fuente de la imagen, Getty Images

La experta sospecha que un accidente geológico de este tipo poco conocido hasta ahora, la llamada Falla de Punta Montalva, es la responsable del «enjambre sísmico» que ha tenido lugar durante los últimos días.

«Todavía no podemos afirmar de forma categórica que se trate de este falla, se necesitarán estudios de meses para confirmarlo. Pero es la falla sospechosa detrás de lo que ha ocurrido», indica.

¿Qué se sabe de la Falla de Punta Montalva?

De acuerdo con la RSPR, se documentó por primera vez en 1999, pero es ahora cuando parece haber alcanzado su mayor periodo de actividad.

Esta falla cruza la isla por su lado sur, desde la llamada Bahía de Boquerón, en el suroeste de la isla, hasta la Bahía de Guánica, en el sureste.

Fuente de la imagen, Science Photo Library

Pie de foto,

La Tierra es un mosaico de placas tectónicas.

Un estudio realizado en 2013 por estudiantes de geología de la Universidad de Puerto Rico detectó que ese accidente geológico había cambiado y que tenía posibilidad de causar eventos sísmicos de magnitud superior a 5.

Según se señaló entonces, la falla era poco profunda, por lo que su actividad podría generar movimientos telúricos más intensos, lo que se agrava por ser una zona llana del terreno por donde cruza.

¿Qué puede pasar ahora?

Puerto Rico comenzó a medir su actividad sísmica de forma instrumental en 1986 y desde entonces un sismo en 2014 y el de este martes han sido los que han reportado una magnitud mayor: 6,4 en las dos ocasiones.

De acuerdo con la experta, a partir de ahora es muy difícil predecir qué pueda ocurrir en los próximos días o meses.

Fuente de la imagen, Getty Images

Pie de foto,

Algunos centros educativos colapsaron tras la serie de temblores.

«La única cosa predecible sobre los sismos es que son impredecibles. Y esa es la base de la ciencia moderna sobre estos fenómenos», indica Vancore.

«Lo que yo espero es que el que tuvimos esta mañana (del martes) sea el mayor de la secuencia, que será seguida por una secuencia de otros sismos menores hasta que desaparezcan».

Sin embargo, tras el sismo de 5,8 que estremeció la isla el lunes los sismólogos de Puerto Rico expresaron igual optimismo.

«Ahora solo nos queda monitorear la situación. Se seguirán produciendo sismos incluso aunque la gente no pueda sentirlos. Y tenemos que estar preparados, porque realmente nadie puede predecir si un sismo mayor va a ocurrir en los próximos días, meses o años».

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