Bahia fosforescente en puerto rico: La Parguera Bioluminescent Bay | Discover Puerto Rico

Para la Naturaleza | Puerto Rico y sus bahías bioluminiscentes

Puerto Rico y sus bahías bioluminiscentes

Bahía Mosquitos, Laguna Grande y Parguera son algunos de los paisajes más impactantes que iluminan con un fenómeno natural las bahías del país boricua.

La bioluminiscencia o producción de luz por ciertos organismos vivos es un fenómeno espectacular de la naturaleza que tiene alguna de sus mejores manifestaciones en Puerto Rico, en la Bahía Mosquito de la isla de Vieques, la Laguna Grande de Fajardo y en la Parguera, en Lajas.
Aunque se registra en todos los mares del mundo, en Puerto Rico la bioluminiscencia tiene una mayor intensidad. Este fenómeno es causado por la presencia en ciertas concentraciones de agua de una gran cantidad de dinoflagelados, organismos unicelulares que forman parte del plancton.
En realidad se trata de una reacción de defensa natural en esos organismos cuando son agitados, lo que provoca como respuesta la liberación de energía en forma de luz. Para que se produzca esta curiosidad las bahías deben poseer unas características concretas, tanto a nivel físico como químico.
La combinación de los factores de salinidad, temperatura, nutrientes y material orgánico proporcionado por el arbusto del manglar y el intercambio entre las aguas de la bahía y el mar, dan como resultado la formación de condiciones que permiten el fenómeno de la bioluminiscencia. La poca profundidad, niveles concretos de salinidad y la presencia de manglarpermite que tres enclaves puertorriqueños se conviertan en lugares propicios para que se dé el evento con mayor intensidad que en otras partes del mundo.
Condiciones naturales
La temperatura del agua, especialmente cálida en las costas de Puerto Rico, así como otras características relacionadas con la localización geográfica, topografía y clima, contribuyen a que las poblaciones de dinoflagelados puedan reproducirse de forma estable e iluminar la noche en estas bahías de la costa caribeña. Esta maravilla natural se ve afectada por muchos factores, por ejemplo, por la forma y dimensión de los manglares, las corrientes marinas o los niveles de contaminación.
Así, en La Parguera hay cerca de 30.000 microorganismos por litro de agua, mientras que en Vieques la cifra ronda los 480.000 por litro. La Bahía Mosquito, en la isla de Vieques, es la bahía bioluminiscente más brillante en la Tierra, según el Libro Guinness de los récords, gracias a una densidad de microorganismos sin paralelo en ninguna parte del mundo. El espacio se conserva en su estado natural sin desarrollo que haya afectado sus condiciones naturales y es uno de los pocos lugares donde es posible ver este espectáculo sin necesidad de grandes profundidades.

Isla de Vieques
A poco más de 10 kilómetros de la costa este de Puerto Rico se encuentra Vieques, isla con gran población manglares, bosques y playas paradisiacas en las que destaca el brillo en la oscuridad de sus aguas gracias a la bioluminiscencia. Vieques, conocida como la Isla Nena, es un pequeño territorio de solo 33 kilómetros de largo y 8 kilómetros en su parte más ancha, muy popular entre los visitantes por sus playas y, por supuesto, por el destacado efecto de la bioluminiscencia.
Los vecinos de Vieques se vieron sorprendidos años atrás cuando las autoridades locales restringieron el acceso a Bahía Mosquito para llevar a cabo investigaciones científicas sobre el descenso del nivel de bioluminiscencia. Científicos de la Universidad de Puerto Rico, el Fideicomiso de Conservación e Historia de Vieques, el Servicio Geológico de Estados Unidos y la Junta de Calidad Ambiental trabajaron para identificar los motivos de la pérdida del efecto de ese fenómeno.
Los estudios científicos consistieron en la toma de muestras de dinoflagelados, la medición de la calidad del agua mediante análisis de temperatura, de oxígeno disuelto y salinidad (PH), entre otras pruebas. Los niveles de bioluminiscencia volvieron a su nivel normal a la Bahía Mosquito, una de las atracciones de una isla de Vieques que ofrece a los visitantes, además otras atracciones como la Central Azucarera de Playa Grande, el Fortín Conde de Mirasol o el Faro Punta Mulas, entre otras.

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Experience the Magic of Mosquito Bay…The Brightest Bioluminescent Bay in the World

Puerto Mosquito (Mosquito Bay) is located on the southern shore of the island of Vieques, one of the islands of Puerto Rico.   This bay is often referred to as “magical”, those blessed with the opportunity to experience it always agree.  The bioluminescent bay in Vieques was officially declared the brightest in the world by Guinness Book of World Records in 2008.  Hurricane Maria caused much destruction on the island, it sadly disrupted the delicate balance of the bay, the beloved Mosquito Bay went dark.  To everyone’s surprise the bioluminescent bay not only recovered, but it is also brighter than it ever was in the past.

Don’t leave Isla de Vieques without taking a tour of this magnificent and magical natural wonder. It will be a magical, priceless memory to remember for a lifetime.   The bio bay is best experienced during a “New Moon” phase, so we’ve included an interactive moon phase calendar below to help you plan your trip accordingly.  In the waters of Mosquito Bay, there are organisms named Pyrodinium bahamenseDinoflagellates (dinos).   These “dinos” are responsible for this amazing natural phenomenon.  When the “dinos” come into contact with another organism or shaken they produce a bright burst of blue light.

Bioluminescent Bay Tours – Updated September 2019

Friendly and knowledgeable tour guides await to give you an unforgettable experience at the Bio Bay, you can explore it on a kayak tour or an electrically powered boat.

  • Abe’s Snorkeling & Bio Bay Tours  –  (787) 741-2134 or (939) 224-2095
  • Bieque Eco Trips – (787) 922-2701
  • Black Beard Sports – (787) 300-0155 or (787) 966-7540
  • Blue Waters Caribbean Adventures – (844) 210-2922
  • Din Din’s Bio Bay Tours – (787) 448-5931
  • Fun Brothers (787) 435-9372 or (787) 741-0151
  • JAK Water Sports – (787) 644-7112
  • Melaya’s Tours – (787) 222-7055
  • Taino Aqua Adventures – (787) 349-6964
  • Travesias Isleñas – (787) 447-4104
  • Vieques Kayaks – (787) 905-6782
«Brightest Bio Bay in the World» by Guinness World Records
Brightest Bio Bay in the World

August 4, 2008 / Guinness Book of World Records 2008 – Living Light

“The Mosquito Bioluminscent Bay on the Island of Vieques, Puerto Rico is the most bioluminescent in the World.  It contains up to 160,000 microscopic dinoflagelates per liter of water.

When agitated, these microscopic organisms (Pyrodinium bahamense or swirling fire) reacts emitting a blue-green light for about a decimal of a second. There are other bioluminescent bays around the island, but the Mosquito Bio Bay is the one that shines with the most intensity, its shallow and small entrance from the sea impedes the waves from washing away the dinoflagellates; and the mangrove trees, with their decomposition process, provides abundant food for the micro-organisms.”

One of the most 50 Most Romantic Places on Earth

One of the most 50 Most Romantic Places on Earth 

by Travel & Leisure

“Illuminated Vieques A guided tour on a motorboat isn’t the way most romantic evenings begin, but once you slip your body into Mosquito Bay, a bioluminescent lagoon off the island of Vieques, you’ll have forgotten the exhaust fumes. Millions of “stars” (actually, they’re microscopic organisms in the water) light up with a stunning blue-white glow, and scatter with every splash you make. Spielberg couldn’t ask for better special effects.”

Go With the Glow!! Is it Magic? by National Geographic (new window)

No, it’s not magic. With each paddle stroke, the girls stir up millions of tiny dinoflagellates (dy-no-FLAH-juh-luhts). When stirred at night, these plantlike life-forms glow beautifully. Each gallon of Mosquito Bay water holds some 750,000 dinoflagellates. Their combined light creates spectacular evening shows.

On the island of Vieques off the coast of Puerto Rico, Mosquito Bay’s dinoflagellates give off their bioluminescent (by-oh-loo-mih-NESS-ent) light from dusk until dawn. “In other parts of the world, bioluminescence is seasonal,” explains Sharon Grasso, a tour guide on Vieques. “But here, the water glows brightly year-round.”

Each night Grasso shows off the natural beauty of the bay. Passengers stare in awe as the tour boat leaves a glittering trail. They dip their hands in the water, leaving greenish-blue trails of their own.

Mosquito Bay’s displays are threatened, however. Bright artificial light from nearby developments can outshine the natural glow. Pollution, destruction of mangrove trees, dredging, land development, and overuse of the bay’s water can kill the fragile dinoflagellates. “We can’t let the lights go out,” says Grasso. “The magic of Mosquito Bay should live on forever.” 

What you can do to helps us preserve the Bioluminescent Bay

Every one of us can do a little to ensure that our children and the next generations can enjoy this natural wonder.

  • Do not swim in the bio bay.  It is against the law, responsible tour guides will not allow you to swim.  Any chemicals you apply to your skin such as bug repellent, lotions, etc. could cause harm to the delicate balance of the bio bay.
  • Only book tours with licensed tour operators.  Tour guides that allow you to swim are breaking the law and not showing respect or love for the island.  If you’re on a kayak, you can touch the water to see the “starry lights” come to life against your skin.
  • Please refrain from throwing any type of objects, food or trash on the water during your tour.  The smallest object, can or piece of trash can kill thousands of the precious little “dinos” that create the night show.

Interactive Moon Phase Calendar

Below you can see the current moon phases for this month. To best plan your trip to the bio bay, try to book a tour around new moon phases, when it is darkest at night, so you can maximize your bioluminescent bay experience. Click the calendar image to link the full moon calendar to see what the moon phases will be around your trip dates.

Following are a few videos to give you an idea of the phenomenon…but you have to be here to experience it, it is magic! It is truly hard to capture on a camera and to see it first hand is an experience like no other.

Puerto Rico was blessed with 3 bioluminescent bays, the brightest is in Vieques.  Commonly known as Mosquito Bay by tourists, its formal is Caño Hondo, commonly known as Puerto Mosquito.

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