Bosque estatal de piñones: Bosque Estatal de Piñones — Estuario

Bosque Estatal de Piñones: relajación y valor ecológico en un mismo lugar

Mirador y gazebo con vistas panorámicas al Bosque Estatal, la Laguna de Piñones y El Yunque. (Isabel Ferré Sadurní Photography)

Nota de archivo: esta historia fue publicada hace más de 1 año.

Por Rosa Escribano Carrasquillo

Presentado por

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La serenidad que sobresale en su entorno, la vista panorámica a la laguna y el sonido de las aves son solo algunos de los elementos que abonan a un encuentro ameno en el Bosque Estatal de Piñones.

El amplio escenario ecológico cuenta con una extensión de 2,290 cuerdas ubicadas entre Loíza y Carolina, y figura como el bosque de mangle más grande de Puerto Rico. Además, entre la diversidad de sus atractivos están sus islotes, praderas de hierbas marinas, playas, arrecifes y dunas. En ciertas temporadas se pueden divisar organismos bioluminiscentes en la laguna de Piñones.

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Fotos

El Bosque Estatal de Piñones ofrece espacios para descansar o disfrutar un pasadía mientras te maravillas con sus atractivos naturales.

Establecido como bosque en 1919, y como reserva natural en 1979, el espacio protegido por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) está incluido en la Zona de Vida de Bosque Húmedo Subtropical.

Como parte de su valor ecológico y geográfico, representa un hábitat natural para una gran diversidad de vida marina y terrestre. Entre las 96 especies de aves, se incluyen el pelícano pardo, la garza real, la garza blanca, la garza pechiblanca, la garza azul, el pájaro carpintero, el pájaro bobo mayor, la gallareta común y la tijereta.

Cabe mencionar que la Laguna de Piñones y la Laguna de Torrecilla –que también forma parte de su delimitación geográfica- sostienen cerca de 38 especies de peces y crustáceos, como el sábalo, el róbalo, la tilapia, la lisa, la jarea, la mojarra, el cangrejo violinista y los jueyes.

La variedad de mangles compone un 70% de la flora existente, y está representada por cuatro especies: mangle rojo, mangle negro, mangle blanco y mangle botón.

Parte de los encantos del bosque se pueden disfrutar en el área recreativa que abre al público de lunes a viernes de 7:00 a.m. a 3:00 p.m. (excepto días feriados), con la belleza escénica de la Laguna de Piñones. Un mirador de madera de tres niveles (torre de observación) permite disfrutar de la naturaleza circundante, además de la brisa costera. Varios gazebos contribuyen a una experiencia de relajación ideal para disfrutar tanto a nivel individual, como en familia. Varias veredas permiten adentrarse en los parajes naturales para un encuentro más directo con el entorno. Dentro de la variedad de árboles y enredaderas, el visitante podrá observar cobana negra, uva de playa, hierba de sal y bejuco de puerco.

El paseo tablado que cruza el bosque contribuye a la observación de aves y de la variedad de mangles. Sin embargo, cabe aclarar que cuenta con cierto deterioro.

El estacionamiento está localizado frente al área recreativa, y también se puede acceder desde ahí, a pie, hacia la zona del tablado.

Para más información, puedes llamar al 787-999-2200, Exts. 5156 y 5120.

Fun in Bosque Estatal de Piñones, Puerto Rico

There’s no other place in Puerto Rico like the spectacular Bosque Estatal de Piñones (along Carr. 187 between San Juan and Loíza, 787/791-7750, office Mon.-Fri. 7am-3:30pm). Stretching from the eastern tip of Isla Verde, San Juan, to the town of Loíza, this pristine reserve is a natural wonderland of deserted beaches; mangrove, pine, and palm forests; sand dunes; coral reefs; bays; salt flats; and lagoons. An important part of the island ecosystem, Piñones is home to 46 species of birds, including a variety of herons and pelicans.

Picture-perfect beach in Piñones. Photo © Angel Xavier Viera-Vargas, licensed Creative Commons usage.

Boca de Cangrejos (just east of the Luis Muñoz Marín International Airport in San Juan and the Cangrejo Yacht Club) is the gateway to Piñones from San Juan. At first glance, it looks like a shantytown of wooden shacks and concrete sheds barely clinging to a rocky point that juts into the sea. But you shouldn’t bypass Boca de Cangrejos. It contains some of the best and cheapest local food you’ll find, from stuffed fritters to all varieties of seafood. Walk from kiosk to kiosk and try a little bit of everything. Many items cost only $1. Expect crowds and a party atmosphere on weekends and holidays. Just east of Boca de Cangrejos along Carretera 187 are also several bars and nightclubs that keep the place hopping, day and night. Some people caution against venturing here at night, but it can be a fun, adventurous immersion into the local scene if you keep your wits about you. And definitely stop here during the day to stock up on provisions before entering the forest.

Carretera 187 is a narrow two-lane road that winds through Piñones to Loíza from San Juan. Tucked between the thick clusters of palms along the coastal side of the road are unmarked sandy turn-ins that lead to the beach, where you can park and walk down the dunes into the water to swim. You’ll start to encounter the best swimming beaches around kilometer 9, where the reef recedes from the beach. Another option for a good swimming spot is Vacia Talega, a small, unmarked crescent beach visible from the road on Carretera 187 just before you cross the river into Loíza. It has a small sandy parking lot but no facilities. This is also a good fishing spot. Piñones is also a popular place for surfing, especially at Aviones, just past Boca de Cangrejos.

In addition to swimming, surfing, and fishing, a major draw for Piñones is the Paseo Piñones Bike Path, a six-mile-long system of paved trails and boardwalks, which provides an excellent way to explore the forest. Bikes are available for rent at the restaurant El Pulpo Loco (Carr. 187, km 4.5, 787/791-8382, daily 10am-6pm) for about $25 a day.

Venture away from the coast into the forest’s interior and you encounter two lagoons, Laguna de Piñones and Laguna la Torrecilla.

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