Las octavitas en pr: Las Octavas y las Octavitas

Just 2 days til the birth of our savior and Christmas! Then New Years , Three Wise Men Celebration and Las Octavitas ( 8 more days of celebrations after JAN 6 a PR tradition) Be Safe and remember to re-new your membership with specials by DEC 31st.

12/22/2013

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My last blog of the year .

… I will be off for a week along with most you!
«Las Octavitas» … who said we stop celebrating on Christmas Day!

Some of us at this point , just 2 days from Christmas Day , feel like we forgot someone’s gift or a party , etc. But something old is new again.

While being raised in NYC , we celebrated always what was Santa Claus , but being Hispanic we celebrated Three Wise Men (Los Reyes Magos) as a second round of gift giving. We would have water and hay or grass in a shoe box and place this under neath our beds . In the morning we would wake to a gift , symbolizng the same that was performed on this day of JAN 6 to our baby Jesus. 

I happened to be a lucky kid on my block since it also happened to be my birthday. So I would get a party plus more than one gift!! But then the next day we were off to school. This all changed once I moved back to Puerto Rico at the age of 28.

Las Octavitas! What the heck?! Well these eight days of merriment continues for 8 days after the JAN 6 celebration. More parties and more gift giving or those missed in the previous ones here was the opportunity to still get some holiday gifts. Singing , trullas (caroling) , food and just plain old family/friend fun.

I had to Learn a new holiday tradition: Just an FYI I wish to share with you

Víspera de Reyes is the eve of El Día de Reyes (January 5th). Traditional Catholics meet to pray the rosary and to honor the three Wise Men (saints in the Catholic faith). The children get ready to receive gifts from the three Wise Men by collecting freshly cut grass to put in a shoe box for the Wise Men’s camels to eat.

Día de Reyes is on January 6th. This is much like Christmas on the mainland. Children wake up much too early to check out what Baltazar, Melchor, and Gaspar left them. Family and friends gather to celebrate.

January 6th — Saint Gaspar’s Day of Feast

January 7th — Saint Melchor’s Day of Feast

January 8th — Saint Baltazar’s Day of Feast

Octavas and Octavitas — on January 9th (after the last of the Kings days) and last for eight days. Originally these were more religious in nature and were used to glorify the Reyes and the Christ child. Coplas were dedicated to the magi. Copa: «Se fueron los Reyes con mucha alegría, vienen las octavas — Dios nos de salud para celebrarlas.» Octavitas began right after the Octavas and were eight more days of continued adoration. These were a prelude to la Cuaresma (lent).

More recently . . . . if you received a visit from a friend or relative on Three Kings’ day, you are supposed to return the visit eight days later. Today most families choose this day to take off the Christmas decorations and «officially» end Christmas.

These were new traditions adopted by me and I still practice them today. My non hispanic neighbors call it me being lazy in taking down my decorations LOL , but they have gotten a quick lesson on it.And humor me and my family.

But do not forget to make your resolutions for the NEW YEAR! 2014 will be an awesome year I feel it the air.


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Tradiciones: Las Octavitas | Tinta y Papel

Janet Rodríguez / [email protected] – Natalia Santana / @SQNatalia1

Las navidades en nuestro país son las más largas, pero, ¿Sabemos cuales son esas celebraciones? Aquí les dejamos un poco sobre las octavitas. (Foto: elboricua.com)

En Puerto Rico, las Navidades comienzan el último jueves de noviembre, luego del Día de Acción de Gracias; en algunos casos, el espíritu navideño se apodera y comienzan desde mitad de octubre. El típico puertorriqueño se hace bandera del refrán “al mal tiempo, buena cara”, y comienza a celebrar desde noviembre, seguido por el 25 de diciembre, Año Nuevo, hasta que llega el Día de Reyes. Después de esta última celebración es que viene lo bueno, ya que pasado 16 días de fiestas comienzan las tradicionales “Octvatitas”.

¿Qué son “Las Octavitas”? Originalmente estas eran fiestas de naturaleza religiosa y se usaban para glorificar a los Reyes Magos y al Niño Jesús, a quienes se les dedicaban coplas, o canciones populares. Esta celebración comienza el fin del periodo de fiestas en Puerto Rico, el cual se coronó como el país con las Navidades más largas del mundo.

A pesar del espíritu fiestero que nos caracteriza, desde hace varios años, las octavitas ya no son tan activas como antes, cuando reinaban las parrandas y la mucha algarabía. Al transcurrir los años, estas parrandas sorpresas y fiestas de pueblo han mermado. No obstante, son los pueblos de la montaña, como Orocovis, Naranjito, Barranquitas, Cayey, Cidra y Comerío, los que mantienen viva esta tradición.

Kharel Remesal, estudiante de Comunicaciones y residente de Naranjito, afirma que en la montaña se celebran distintas actividades desde la época Navideña.

“En el campo nos caracterizamos por ser alborotosos y fiesteros. Desde noviembre ya se escuchan los aguinaldos, las parrandas y la algarabía. Además de que somos de pueblo, vamos a las misas de aguinaldo, decoramos las casas y dejamos adornos hasta el año que entra, y seguimos parrandeando hasta casi febrero.

“En cuanto al área metropolitana, aunque también nos gusta la fiesta, no somos tan apegados a esas tradiciones y sólo damos parrandas y vacilamos hasta el amanecer”, explicó Rosemary Ortiz, estudiante de Enfermería.

En el caso de Alberto Perdomo, residente de Bayamón, éste expresa que en su pueblo se siente la algarabía en las parrandas y en las fiestas, ambas celebradas hasta el amanacer, “porque esta época es una de unión familiar para muchos y para compartir con sus seres queridos y más allegados en estas fechas, que en lo personal son muy especiales.”

Entre parrandas y fiestas se pasan las mejores navidades, y en Puerto Rico somos los más fiesteros. Así también lo confirman los miles de extranjeros que viajan a la isla tan solo por pasar las Navidades. No cabe duda de que ya es una tradición de todos los puertorriqueños el celebrar pasado el 6 de enero, las tan esperadas “Octavitas”. De igual forma, estas son el preámbulo de las ya famosas Fiestas de la Calle San Sebastián.

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