Porque cantan los gallos en la mañana: ¿Por qué canta el gallo al salir el sol?

¿Por qué canta el gallo al amanecer?

Tabla de contenido

Alrededor de las 4 a. m. El canto claro y nítido de un gallo rompe la noche iluminada por la luna. Una vez, dos veces, tres veces, alto y fuerte. Inmediatamente viene la respuesta de un gallo, luego otro, y así se siguen sumando. El ruido durará unos minutos antes de que comiencen a desvanecerse en la oscuridad.

Junto al ladrido de un perro o el suave maullido de un gato, el canto de un gallo es uno de los ruidos animales más reconocibles de la Tierra; pero la vieja pregunta, junto a por qué la gallina cruzó la calle, es ¿por qué canta el gallo?

Entonces ¿Por qué canta el gallo?

Los gallos cantan para anunciar y delimitar su territorio. Si crees que escuchar el canto de un gallo mientras estás dentro de tu casa es ruidoso, es porque está destinado a ser escuchado, no por ti, sino por otros gallos en el área.

Pero aquellos que hemos estado cerca de esos gallos ruidosos sabemos que no solo cantan al amanecer. Los estudios han demostrado que los gallos cantan en respuesta a estímulos de luz, pero también cantan de acuerdo con sus propios relojes corporales internos.

Finalmente, los gallos cantan por una variedad de razones y, contrariamente a la creencia popular, no solo cantan al amanecer. Es una respuesta natural a los estímulos y las razones para su canto incluyen:

  • Anunciar su presencia
  • Marcar su territorio
  • Declarar el orden jerárquico
  • Cortejo a una compañera
  • Reaccionar a una amenaza y alertar a las gallinas del peligro
  • En respuesta a estímulos, por ejemplo, sonidos de automóviles/maquinaria/
  • Al ser alimentado para afirmar que la comida es suya
  • Comunicarse con otras aves.
  • Para juntar a las gallinas en un solo punto
  • Celebrar el apareamiento
  • Para celebrar la puesta de huevos de “sus” gallinas
  • Aburrimiento

¿Por qué canta el gallo antes del amanecer?

Durante mucho años, los científicos creyeron que la primera luz del día estimulaba el canto de los gallos. Pero estudios recientes muestran que eso no es cierto. El canto de un gallo se produce estrictamente en base a su reloj interno, no a ningún estímulo externo.

Los gallos tienen la capacidad de adaptarse rápidamente a un horario interno basado en un día de 23,8 horas y cantarán a la misma hora al amanecer cada mañana.

Los gallos cantan al comienzo de su día, que suele ser hasta una o dos horas antes del amanecer. Si agrega un gallo a su gallinero, ¡se sorprenderá al escuchar el canto del gallo en la oscuridad total a las 4 a. m.!

¿Por qué canta el gallo a cualquier hora del día?

Es verdad, los gallos cantan a cualquier hora del día. No es simplemente una alerta de madrugada. Cantan cada vez que sienten que su territorio está siendo amenazado (como cuando entras en el gallinero, cuando escuchan que un auto arranca, cuando el perro ladra, cuando otro gallo canta, cuando la radio se enciende…. etc.). Si quieren impresionar a las gallinas, tambien lo hacen cantando.

Cantan cuando comen y cantan después de darse un baño de polvo. Ni siquiera es raro escuchar el canto de un gallo por la noche.

¿Por qué canta el gallo de noche?

El canto se usa para determinar la ubicación, el territorio y con la luz cambiante. Pero también cantan cuando sienten peligro. Ya sea que se trate de algo que pasa, como un automóvil o un depredador real, lo más probable es que el gallo cante si el sonido es inusual. El cuervo generalmente se emite para que el gallo le indique al depredador potencial que no se acerque.

¿A qué edad empiezan a cantar los gallos?

La edad a la que los gallos empiezan a cantar varía según la raza, pero generalmente comienzan a los cuatro o cinco meses de edad. Como nota al margen, los primeros intentos de un gallo para cantar son algo desafinados. Suenan mucho como un joven cuya voz se está quebrando.

¿Por qué canta el gallo después de aparearse?

Los gallos a veces cantan después de aparearse, y algunos investigadores creen que esto se debe a un aumento de testosterona. Esta también podría ser la razón por la que los gallos cantan por la mañana. Se cree que los gallos son más potentes, sexualmente hablando, en la mañana justo después de despertarse, así como al final de la tarde al anochecer.

También se sabe que algunos gallos cantan después de que sus gallinas tienen un huevo. Se cree que esta es una forma en que los gallos les hacen saber a los gallos vecinos que su apareamiento ha sido exitoso.

Competencia entre gallos

Los gallos son aves competitivas y, a menudo, usan sus cantos para que otros sepan que se mantengan alejados de su territorio y que sus gallinas están poniendo huevos. Aunque las peleas de gallos parecen ser comunes, los gallos a menudo se esfuerzan por evitar las peleas.

En cambio, usarán sus cantos para protegerse de posibles amenazas. Los gallos que sufren lesiones por las peleas se convertirán en presas fáciles para los depredadores más grandes y amenazantes.

Otros investigadores creen que existe una competencia acérrima entre los gallos. El gallo principal iniciará los cantos matutinos y los demás se unirán. Pero el gallo principal siempre será el último en cantar también.

Datos interesantes de los cantos del gallo

Investigadores japoneses observaron el comportamiento del gallo durante el canto y concluyeron que el gallo más dominante y de mayor rango en la parvada tiene el privilegio de romper el alba primero con su canto, mientras que los gallos subordinados esperarán hasta después de que esto haya ocurrido antes de comenzar a cantar por la mañana.

Además, cuando los gallos se mantuvieron en un ambiente oscuro experimental las 24 horas del día, rápidamente demostraron un comportamiento de canto a la misma hora antes del amanecer todos los días, incluso sin poder ver que, de hecho, era el amanecer. Las fuentes de luz artificial indujeron el canto, pero fue significativamente más frecuente al amanecer.

¿Qué prueba esto? Ese canto es un comportamiento intrínseco basado en gran medida en los ritmos circadianos naturales del gallo. Algunos investigadores en animales creen que puede estar relacionado con un aumento en la hormona masculina testosterona, que es más fuerte por la mañana. Curiosamente, los gallos son más potentes sexualmente al amanecer y al anochecer, y es cuando la actividad de canto alcanza su punto máximo.

¿lo sabías?

  • Los gallos tienen sus propias voces y cada canto es diferente, con variaciones muy sutiles. Si tienes un gallinero con más de un gallo, aprenderás a identificar quién tiene la palabra primero.
  • Las gallinas pueden (y ocasionalmente lo hacen) cantar, aunque el canto se asocia casi exclusivamente con los gallos.
  • La ascendencia de los pollos se encuentra en el Lejano Oriente hace 5000 años: China, Tailandia, India, Indonesia (Indias Orientales) y Myanmar (Birmania). Su hábitat natural era la selva densa. El canto probablemente se desarrolló como una forma en que el gallo residente anunciaba la presencia de él y su harén de gallinas, y que el territorio era suyo y solo suyo.
  • Los gallos salvajes conviven bastante bien hasta formar parvadas con las gallinas, siempre que se respete el orden jerárquico.
  • Los gallos cantan conversando entre sí, alertándose mutuamente de la presencia de bandadas rivales y sus movimientos.
  • Cantar es una forma de evitar potencialmente la necesidad de pelear. A los gallos no les gusta pelear, aunque lo harán si se sienten obligados a hacerlo y pueden pelear hasta la muerte.
  • ¿Tu gallo canta de noche? Esta es una fuerte señal de que existe un posible peligro cerca o fuera del gallinero. El canto es también una advertencia a los depredadores o rivales para que se mantengan alejados.
  • Curiosamente, los gallos tienden a cantar justo después del apareamiento, ¡piense en ello como una forma orgullosa de pavonearse!
  • Los gallos son competitivos por naturaleza. Si el dominante comienza a cantar, es probable que otros se unan de acuerdo con el orden jerárquico establecido, tratando de ser los más ruidosos y tener la proverbial última palabra. El gallo dominante, si tiene acceso, también puede intentar provocar a los gallos subordinados (y encerrados de forma segura) en una pelea que sabe que no pueden ganar.

Conclusión

Más allá del canto, los gallos juegan un papel importante en la cultura de los pollos. Ellos cantan, bailan, alertan de la llegada de los alimentos, cuidan a las gallinas y sus polluelos , socializan y representan poder, estatus y valores dentro de la parvada.

Si tiene la suerte de escuchar el canto de un gallo y verlo pavonearse por el corral, espero que piense en lo que significa ese canto y el papel que desempeña para su gallinero. Él es mucho más que una cara bonita y una llamada ruidosa. Es un líder verdadero e intrépido.

¿Por qué cantan los gallos al amanecer?


Educación y Ciencia

3 mayo, 2014

Muchas personas se han hecho esa pregunta. La respuesta fácil es que los gallos cantan al cuando sale el sol para anunciar el comienzo del día. Sin embargo quién haya tenido la posibilidad de dormir con un gallo cerca sabe que esto no es cierto. Entonces ¿por qué cantan?

Muchas personas se han hecho esa pregunta. La respuesta fácil es que los gallos cantan al cuando sale el sol para anunciar el comienzo del día. Sin embargo quién haya tenido la posibilidad de dormir con un gallo cerca sabe que esto no es cierto. Entonces ¿por qué cantan?

Efectivamente los gallos no cantan al alba porque se despiertan, ni tampoco para saludar el amanecer. Y desde ya que no lo hacen para despertar al granjero o granjera correspondiente.

Investigadores de la Universidad de Nagoya en Japón revelaron en 2013 un estudio que demuestra que el gallo canta de acuerdo a ritmos circadianos. Una especie de reloj interno que les alerta de la hora del amanecer, incluso en los cambios de estación. Es decir que responden a oscilaciones de las variables biológicas en intervalos regulares de tiempo.

Los investigadores Tsuyoshi Shimmura y Takashi Yoshimura realizaron diversos experimentos para comprobar esto. Primero expusieron a los gallos a 12 horas de luz y 12 horas de penumbra durante 14 días. Los científicos descubrieron que los animales comenzaban a cantar dos horas antes de la llegada de la luz del amanecer.
En el segundo experimento, los gallos se mantuvieron bajo 24 horas de luz débil durante 14 días. Yoshimura y Shimmura notaron que los animales cantaban en días de 23,8 horas cuando pensaban que era el amanecer manteniendo la regularidad anterior. Por último, se colocaron algunos estímulos externos en las jaulas como luces, sonidos e incluso otros gallos y gallinas, obteniendo el mismo resultado.

«Para nuestra sorpresa, nadie había demostrado la participación del reloj biológico en este conocido fenómeno experimental», afirmó Yoshimura.

¿Cómo hace para cantar?

El sonido que emiten los gallos lo producen con la siringe. Ubicada en la base de la tráquea, la siringe es el órgano vocal de las aves y es capaz de producir sonidos complejos a pesar de no contar con las cuerdas vocales que tienen los mamíferos. Es así que los sonidos se producen bien por las vibraciones de sus paredes o por las del aire que pasa a su través.

Dado que la siringe se encuentra donde la tráquea se bifurca para formar los bronquios y a mayor profundidad que la laringe de los mamíferos, muchos pájaros cantores pueden llegar a producir dos sonidos o más a la vez. De hecho muchas especies (como los loros) llegan a imitar la voz humana.

Motivos para cantar

Si bien ya explicamos que los gallos cantan regularmente de acuerdo a ciclos biológicos internos no dijimos por qué existen esos ciclos. Es más, los gallos no cantan solo durante la madrugada sino que lo hacen repetidas veces durante el día e incluso en ocasiones particulares.

Los principales motivos son los mismos que en la mayoría de las especies. El gallo canta para marcar territorio o desafiar a otro gallo, así como también para atraer a las gallinas en busca de apareamiento o alertar sobre algún peligro.

Un animal domesticado a través de los siglos

Los gallos y gallinas son originarios de la India. De hecho en la actualidad se pueden encontrar en la cordillera del Himalaya que separa a este país de Nepal, especímenes salvajes de este tipo de ave.

Los estudios de domesticación de este animal estiman que esto sucedió entre el año 2000 y 1500 antes de Cristo en China. En el hemisferio occidental fueron los egipcios los primeros avicultores y de allí se expandió al continente europeo a través de la civilización griega y romana.

Finalmente, si bien se suponía que las primeras gallinas que llegaron a América fueron traídas por los españoles durante la conquista, en años recientes esta hipótesis ha sido puesta en cuestión. Es que los mapuches (habitantes nativos de la Patagonia argentina y chilena) criaban gallos y gallinas de una especie distinta.

En 2007, antropólogos chilenos y neozelandeses, anunciaron haber encontrado unos cincuenta huesos de pollo en el sitio arqueológico de El Arenal, al sur del Chile. El análisis genético de uno de esos huesos demostró que pertenecían a especies similares de la polinesia y que llegaron a la zona al menos un siglo antes que los españoles.

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